Natuurwetenschapper Emanuele Biggi over natuurbehoud en het juiste perspectief om de kleine wereld te leren kennen

Emanuele Biggi is een Italiaanse natuurwetenschapper met een doctoraat in milieuwetenschappen. Hij is Associate Fellow bij de International League of Conservation Photographers, wat hem naast een netwerk van bekende natuurfotografen en andere invloedrijke mensen ook een vorm van autoriteit biedt, hetgeen soms helpt bij het openen van deuren. Daarnaast is hij tv-presentator, die samen met Sveva Sagramola dagelijks de 3 uur durende show GEO presenteert voor een publiek van 2 miljoen kijkers. Tot slot lees je in de ondertitel op zijn website: ‘kikkers en insecten nerd, verslaafd aan roofdieren, sex-hoektanden-en rock’n’roll’. Dus wie is Emanuele?
Van fascinatie tot passie

Emanuele is als kleine jongen al gefascineerd in de kleine wezens in onze wereld. Zodra hij kon lopen, ging hij in de tuin bij de kleuterschool op zoek naar insecten. Door aan struiken te schudden en de spinnen en insecten die eruit vielen in potjes te verzamelen, kreeg hij de kans om ze een paar dagen te onderzoeken alvorens ze weer los te laten. Zijn ouders bemerkten zijn passie en stimuleerden en steunden hem zonder enige druk. Door samen boeken te lezen, hielpen ze hem zijn kennis over geleedpotigen, amfibieën en reptielen te ontwikkelen.

Megalorremius leo, een zeldzame geleedpotige, foto Emanuele Biggi
Zijn natuurcarrière begon dus op jonge leeftijd en maakte een volgende stap toen hij met de  camera van zijn vader zijn natuurlijke wereld begon vast te leggen. Eenmaal op de universiteit  sloeg de vlam in de pan en veranderde zijn hobby in werk. Hoe meer hij te weten kwam, hoe meer  zijn passie groeide. Gelukkig was internet inmiddels algemeen beschikbaar en dat bood hem een  geweldige kans om zijn kennis uit te breiden en om geestverwanten over de hele wereld te ontmoeten.

Onbekend maakt onbemind

Tegenwoordig draait het werk van Emanuele om de instandhouding van de natuur. Hij probeert bij  mensen een nieuwe en frisse interesse in onze onbekende en bedreigde dieren op te wekken,  meestal in de minder bekende wereld van geleedpotigen, amfibieën en reptielen. Volgens  Emanuele kan je de mening van mensen niet veranderen zonder het perspectief van mensen te  veranderen; je kunt mensen niet dwingen om van iets te houden dat ze niet kennen.

Je kunt mensen niet dwingen om van iets te houden dat ze niet kennen! Liphistius malayanus, foto Emanuele Biggi

Om zijn doelen te bereiken bewandelt hij verschillende sporen; als natuuronderzoeker, als  natuufotograaf met de focus op natuurbehoud en als tv-presentator, die stil staat bij onze  natuurlijke wereld en wijst op de effecten van klimaatverandering. Bij al deze initiatieven stopt hij  veel energie in de wijze waarop hij de boodschap communiceert.

Op zijn website www.anura.it lezen we het volgende: ‘We leven op een uitgestrekte planeet vol  leven, dat wij vanwege onze afmeting maar ten dele waarnemen. Ik breek een lans voor het grote  deel van onze wereld dat feitelijk bestaat uit de kleintjes.’ Emanuele begrijpt dat niet iedereen de  tijd of de ambitie heeft om zijn buik op de grond te leggen en kennis op te doen van wat er rond  kruipt. Dus helpt hij ons een handje door deze kruipertjes met zijn foto’s uit te vergroten en tegelijk  hun rol in het ‘grote geheel’ uit te leggen, waarbij hij aangeeft dat deze kruipertjes belangrijk en  nuttig zijn. Hij gelooft in het idee dat we bang zijn voor wat we niet kennen. Door ons iets te leren

over de kleine wezens om ons heen, zorgt hij dat we niet meer bang voor ze hoeven te zijn en dat  we kunnen beginnen om ze te beschermen. Of op zijn minst zullen stoppen om ze plat te trappen!

Door ons iets te leren over de kleine wezens denkt Emanuele dat we niet meer bang voor ze zijn…
Natuurwetenschap voor een breed publiek

Als TV presentator praat Emanuele over onderwerpen als natuur en milieu, en toont hij een aantal  zeer mooie documentaires uit de hele wereld. Tijdens deze tv-show bieden Emanuele en zijn  partner ook een platform aan verschillende wetenschappers en ngo’s zoals WWF en Sea  Shepherd, zodat deze de kans krijgen om een breed publiek te informeren over hun werk, over  hun doelen en waarom deze doelen belangrijk zijn.

Emanuele realiseert zich dat wetenschappers niet altijd de tijd hebben en soms de vaardigheden  missen om te vertellen wat ze doen op een voor leken begrijpelijke manier. Dat is waar Emanuele  zijn rol pakt, omdat hij graag de kloof overbrugt tussen wetenschappers en de niet wetenschappelijke wereld. Hij legt uit wat voor werk wetenschappers in het veld doen en welke  ontberingen ze moeten doorstaan om tot resultaten te komen. En zo draagt hij bij aan het  ontrafelen van nepnieuws over wat er gaande is met onze planeet. Dit is tegenwoordig  buitengewoon belangrijk, omdat het nepnieuws ons dagelijks nieuws lijkt te overschaduwen en de  geluiden van klimaatsceptici met de dag luider worden!

Leeft vrijwel volledig onder water, de duikerklokspin (Argyroneta aquatica), foto Emanuele Biggi

De reddingsactie voor de grote wolfsspin in de Deserta Grande

Op de vraag naar voorbeelden van prestaties waar hij trots op is, wijst Emanuele op zijn vermeldingen en zijn bijdrage aan de dagelijkse tv-show. Maar zijn ogen sprankelen als hij begint te praten over zijn bijdrage aan het behoud van een bijna verdwenen geleedpotige.Trots vertelt hij over zijn reis naar het afgelegen eiland Deserta Grande, onderdeel van de Madeira-archipel (Portugal). Door zijn enthousiasme en doorzettingsvermogen kreeg Emanuele toegang tot het eiland, alleen om de zeer zeldzame wolfsspin (Hogna ingens) te fotograferen. Deze spin leeft uitsluitend in een kleine vallei op het eiland. Door de introductie van konijnen en geiten, gevolgd door de introductie van een exotisch kruid genaamd Phalaris aquatica, raakte het lokale ecosysteem ernstig verstoord. Het leefgebied van de spin werd verwoest en het dier balanceerde op de rand van uitsterven.

Emanuele’s reis maakte duidelijk dat de spinnen populatie ernstig achteruit ging. Als gevolg hiervan begonnen de autoriteiten te praten over het behoud van deze specifieke wolfsspin. Zo werd de spin vermeld op de rode lijst van de IUCN. Vervolgens werden enkele van de spinnen naar de dierentuinen van Bristol gebracht, waar ze in gevangenschap werden gekweekt om ze weer in het wild vrij te laten. En op het Madeira-eiland Deserta Grande begonnen ze zijn natuurlijke leefomgeving te herstellen. Emanuele startte deze beweging en is – op een zeer bescheiden manier – trots op het succes tot nu toe, waardoor de zeer zeldzame wolfsspin op Deserta Grande niet is uitgestorven.

De zeer zeldzame wolfspin (Hogna ingens) op Deserta Grande, foto Emanuele Biggi

Als je meer wilt weten over Emanuele, zijn passie en waar hij voor staat, kijk en luister dan naar zijn optreden bij op het Nature Talks Photo Festival!


Nature Talks

Wat leuk dat je één van de Nature Talks Photo Blogs op onze website las, naturetalks.nl is het platform voor natuurfotografie, fotoreizen, fotoworkshops en het fotofestival. Wil je andere blogs lezen, neem dan vooral een kijkje op https://www.naturetalks.nl/blog/.

Fotoreizen en workshops

Ben je geïnteresseerd in een fotoreis of fotoworkshops onder begeleiding van een professionele natuurfotograaf? Neem hier dan gerust een kijkje voor de mogelijkheden: https://www.naturetalks.nl/fotoreizen/

Online Fotofestival

Op zaterdag 12 en zondag 13 december 2020 vindt het volgende Nature Talks Photo Festival plaats. Kijk voor meer informatie of voor het kopen van een ticket hier: https://www.naturetalks.nl/ticketinformatie/. Er staan weer mooie namen van natuurfotografen op het programma.

Schrijf je nu in voor onze nieuwsbrief

Meld je gratis aan voor onze nieuwsbrief en krijg als eerste de laatste nieuwtjes over het festival, aanbiedingen en kortingen!

Je bent succesvol ingeschreven!